3 maart 2009

Referendums are the key to reducing the EU's enormous democratic deficit (Vincent De Roeck)

The idea of a European referendum, as put forward by notorious French law professor Frederic Rouvillois, has always been supported by radical Euro-federalists. They are the only people who presuppose the existence of a truly unified and homogenous European “people”. However, in their opinion, the true purpose has in fact never been the creation of a regular framework of consultation which would give some degree of direct influence to the peoples of Europe in areas such as global long-term strategies or general concerns regarding the direction in which their society is going. Rather they intend to impose a symbolic “all-in-one” referendum to the citizens in order to assure the indispensable democratic legitimacy of any EU Constitution.

The idea of a European referendum, regardless of the goals envisaged by this Euro-federalist approach, still looks very interesting, and might even be put to use in a completely different way. The holding of referendums on important EU related issues on a regular basis might actually result in a further advantage on the level of European democracy. Any referendum of this kind should of course respect at all times the Rule of Law in the member states and indeed guarantee the differences in identity of the peoples of Europe. Furthermore, this practice might prove that for once and for all our adversaries do not necessarily represent the opinion shared by the majority of people.

The idea of regular European referendums could also contain a very strong political message:
- Referendums allow ordinary citizens to reclaim power from technocrats and the political elite, thus creating a true feeling of unity amongst the people.
- Referendums make the democratic deficit of the EU institutions disappear.
- Referendums may lead to the empowerment of the citizens through new ways of political activism, replacing the emphasis from a purely representative government to a participative democracy.
- Referendums can reduce apathy amongst voters, increasing overall turnout and puting a higher level of commitment to the political process.

The benefits of such a system are very clear:
- The idea itself is not hard to understand nor difficult to develop or implement. Referendums could be a very healthy innovation for the political process in the EU.
- Arguments in favour of referendums do not differ between member states.
- Referendums might even be combined with a true Europe-wide presidential election.
- The idea will put an end to the ivory tower mentality of the traditional European parties and their claim to speak in the name of the majority of the European peoples.

Traditional political parties have perhaps been poisoned by the ideas of representative democracy and are therefore hostile towards the emergence of a direct democracy. In a way, the same is true for the general public, too often ignorant, immobile, doubtful and conservative when it comes to major institutional reform. The key to introducing this new kind of participation in the political process, against the general mistrust of people to reform, is in emphasising the fact that this procedure is undeniably European and democratic. This allows us to reproach our adversaries through the fact that they are neither true democrats or sincere Europeans.


Meer over referenda in de EU op www.europeanreferendum.eu.
Meer teksten van Vincent De Roeck op www.libertarian.be.


7 Comments:

At 3/3/09 12:35, Anonymous Sebastiaan Fiers (op Libertarian.be) said...

Ik weet niet of referenda een oplossing kunnen zijn voor het democratisch tekort binnen de EU. De burgers weten meestal niet over wat het gaat en laten zich leiden door emoties en argumenten die niets met de zaak te maken hebben, zoals Turkije of gewone nationale problemen. Kijk bvb. naar Ierland waar de mensen de wildste ideeën hadden over Lissabon en waar ze nu, nadat ze eindelijk de kern van de discussie begrepen hebben, toch wél gewoon met Lissabon wil meedoen.

 
At 3/3/09 12:35, Anonymous Joris Verdonk (op Libertarian.be) said...

@ SEBASTIAAN

Dat liedje horen we overal, dat de Ieren zogezegd niet wisten over wat ze stemden. Vind je dat nu echt een argument? Waarom kan jij niet gewoon aanvaarden dat de Ieren wel degelijk wisten, of dachten te weten, waarover Lissabon ging. Burgers hebben altijd een beperkte kennis van de gevolgen van hun stemmen, maar is dat volgens u misschien genoeg om de democratie ansich te gaan afschaffen? Het is trouwens hypocriet van dezelfde Eurofiele elite dat ze wel gewag maken van een 'democratisch mandaat' wanneer ze verkozen zijn...

 
At 3/3/09 12:37, Anonymous Pistol Pete (op Libertarian.be) said...

Ben ik de enige waarbij dit soort argumenten mij steevast doen terugdenken aan die woorden van Berthold Brecht: "zou het niet eenvoudiger zijn moest de regering het volk de laan uit kunnen sturen en een nieuw volk in haar plaats kiezen?"

 
At 3/3/09 18:15, Anonymous Marc Huybrechts said...

@ Pistol Pete

Over welke "soort argumenten" heeft u het? Die van Vincent, of die van Sebastiaan Fiers?

Het 'argument' van Fiers komt erop neer van te zeggen dat mensen emotioneel en irrationeel zijn, en dat daarom 'democratie' maar een grote illusie zou kunnen zijn. Het eerste deel daarvan is waar (mensen zijn dikwijls emotioneel en irrationeel), maar het tweede deel (de gevolgtrekking) is niet verstandig. Waarom? Omdat ze niet berust op de lessen van vergelijkende empirische observaties over concrete democratieen en authoritaire politieke systemen. Integendeel, zij berust op het abstract 'rationaliseren' van een (verkeerde of slecht-geinformeerde) opinie, in casu over 'Lissabon'.

Fiers denkt ook van te 'weten' dat de Ieren nu wel "de kern van de zaak" zouden begrijpen. Waarom denkt hij dat? Omdat hij dat ergens zou gelezen hebben, of omdat hij gelezen heeft dat ze de volgende keer 'correct' zouden gaan stemmen over 'Lissabon'. Kortom Fiers parroteert sommige media na, maar maakt geen argumenten voor een duidelijke stelling. En parroteren valt natuurlijk onder 'emotioneel en irrationeel' handelen van mensen, precies wat hij verweet aan de Ieren.

 
At 3/3/09 19:08, Anonymous stand your ground said...

Ik denk dat een bevolking wel beseft wat "de gevolgen" zijn van bepaalde verdragen. Is het ook geen democratisch recht om nee te stemmen in referenda wanneer men vindt dat de wereldvreemde machine die EU noemt steeds richtlijnen door de strot van de Europese bevolking ramt terwijl vele bevolkingsgroepen die absoluut niet willen aanvaarden. Het hoeft met andere woorden niet over de inhoud alleen te gaan maar ook over de (indirecte) gevolgen. Zoals bijvoorbeeld de uitholing van de eigen soevereiniteit (zeker wanneer men beseft dat parlementen tegenwoordig stembarakken zijn over allerlei mogelijke EU richtlijnen, in België 80% van alle stemmingen op jaarbasis. Is dit dan een uitdrukking van de wil van het volk?

 
At 4/3/09 10:58, Anonymous Stef Ackx said...

Beste mensen,

Ik vroeg me af of jullie mij misschien konden helpen met het invullen van mijn online enquête. De bedoeling hiervan is jullie mening en behoeften peilen met betrekking tot extra producten die u bij kranten en tijdschriften kan bekomen. Door hieraan deel te nemen maakt u kans op een FNAC-bon ter waarde van 50 euro. U kan deze terugvinden op:
http://webh01.ua.ac.be/psw/pers_en_marketing

Alvast vriendelijk bedankt.

Mvg,
Stef Ackx

 
At 4/3/09 13:00, Blogger INIREF I&R said...

Good day to all,
I support the idea of EU-wide citizen led initiative and (binding) referendum. (I and R) To be realistic, this would be difficult to operate and would come to fruition rarely.

Higher priority should in my opinion be given to promoting "more" democracy such as I and R within existing polities such as towns, regions and countries. At these "levels" it is more likely that public interest and participation will be high. At the level of country, I and R is very rare -- a serious deficit of democracy in the world. What about a Europe-wide campaign for this?

Having country I and R would allow the electorates to "mix up" in EU and global politics. How? Mandate your representatives in EU council, UNO, NATO etc.., as the Swiss and Italian electorates have done in the past.

Michael Macpherson

I&R ~ GB Citizens' Initiative and Referendum
Campaign for direct democracy in Britain
http://www.iniref.org/

Dr. Michael Macpherson
Psycho-Social and Medical Research PSAMRA
Guildford and Berlin

 

Een reactie plaatsen

<< Home

<<Oudere berichten     Nieuwere berichten>>